Vous êtes dans un match de championnat. Le stade est plein de supporters applaudissant et criant pour les deux équipes.

Le bruit monte à une cacophonie, mais vous pouvez toujours entendre votre entraîneur vous dire de faire un ajustement critique avant le prochain jeu.

Cette capacité à filtrer le vacarme et à maintenir la concentration peut être l’un des principaux avantages de la pratique du sport.

Les personnes qui pratiquent un sport ont une plus grande capacité à éteindre le bruit de la vie que celles d’une persuasion moins sportive. Ils peuvent également avoir un système nerveux plus silencieux et en meilleure santé.

Les chercheurs ont testé cette théorie en connectant deux groupes d’athlètes et de non-athlètes à un appareil qui délivrait des syllabes vocales via des écouteurs.

Ils ont analysé l’activité cérébrale des participants par rapport au niveau de bruit de fond pendant chaque syllabe.

Dans l’ensemble, les athlètes ont eu une réponse plus forte à ces sons par rapport au bruit de fond.

Pensez au bruit électrique de fond dans le cerveau comme à l’électricité statique à la radio. Il y a deux façons de mieux entendre le DJ : minimiser la statique ou amplifier la voix du DJ. Nous avons constaté que le cerveau des athlètes minimise le bruit de fond « statique » pour mieux entendre le « DJ ».

Cela corrobore avec les recherches antérieures sur les bienfaits pour la santé de l’exercice régulier sur la santé du cerveau.

Nous pensons qu’il peut y avoir un « effet d’exercice » sur les parties du cerveau responsables de la régulation de l’attention, en particulier le cortex préfrontal et les canaux dopaminergiques. « Les avantages ne s’arrêtent pas à l’attention. Des études ont montré une amélioration des performances cognitives et scolaires globales chez les enfants qui jouent (sports ou autres activités physiques) pendant 3 jours ou plus par semaine pendant au moins 20 minutes. Le jeu actif présente des avantages qui stimulent l’humeur et l’estime de soi, ainsi que d’importantes possibilités de développement des habiletés sociales dans les sports d’équipe.

Comment les cerveaux des athlètes diffèrent

Un résultat notable de cette expérience a été de faire ressortir les différences dans ce filtrage du bruit entre les athlètes et d’autres populations qui sont habiles à distinguer les sons – comme les musiciens et les personnes qui parlent plus d’une langue.

Alors que tous les processus mentaux de ces groupes atteignent le même résultat général, le cerveau des athlètes isole les sons en filtrant l’électricité statique, tandis que les cerveaux des musiciens et des personnes multilingues réussissent en augmentant le volume proverbial.

Cette différence se résume à la manière dont des stimuli disparates entraînent le cerveau différemment.

Le cerveau a une capacité d’attention fixe, mais un potentiel illimité pour la façon dont les informations sont traitées. Tout en faisant du sport, les athlètes reçoivent beaucoup de stimuli et d’informations qui doivent être régulés par cette matrice attentionnelle, ce qui oblige leur cerveau à prioriser ce qui est traité et augmente ainsi leur capacité à se concentrer.

En fin de compte, le sport rend notre cerveau plus plastique.

Des problèmes dans nos circuits neuronaux peuvent entraîner des difficultés d’attention, mais le sport est un puissant promoteur de la neuroplasticité, qui est la capacité du cerveau à former de nouveaux neurones, de nouvelles connexions et à réorganiser ses réseaux neuronaux.

Enfonçons les portes ouvertes

Mais si des problèmes de circuits neuronaux entraînent des difficultés d’attention, cela laisse un gros éléphant dans la pièce en ce qui concerne les avantages du sport sur la santé du cerveau – à savoir les effets des lésions cérébrales des sports de contact.

Les chercheurs le reconnaissent, citant ces avantages « en l’absence de blessure ».

Mais c’est une mise en garde assez importante quand on parle d’un sport de contact élevé comme le football, par opposition, disons, au tennis ou à l’athlétisme.

Quiconque pratique une activité physique doit être conscient des blessures spécifiques communes à ce sport. Par exemple, le basketball et le football impliquent des exercices cardiovasculaires, mais les athlètes de ces sports subissent différents types de blessures et à des rythmes différents.

Soyez donc particulièrement prudent dans le cas des sports de contact.

Les sports de contact peuvent entraîner des commotions cérébrales, qui ont temporairement un impact négatif sur la santé du cerveau. Mais dans le monde global de la participation sportive, les chances de commotion cérébrale sont très faibles.

Si vous faites attention à rester en sécurité, les avantages du sport l’emportent largement sur les inconvénients en termes de maintien de votre corps et de votre esprit en bonne santé et forts.

Parce que les traumatismes crâniens peuvent perturber ces mêmes processus auditifs, il est important de considérer comment les améliorations du traitement auditif peuvent compenser les blessures.